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Séoul est un cadre commun pour les romans coréens. La ville jette un arrière-plan magnifique pour les histoires et offre une plate-forme complexe qui fonctionne avec de nombreux intrigues et genres différents. Chaque histoire se déroulant à Séoul, nous donne un aperçu de la polyvalence et de la personnalité unique de la ville.

Bien qu'ils soient auteurs d'ouvrages très différents, Bae Suah et Hwang Sok-yong imprègnent leurs lecteurs de facettes contrastées de Séoul; l'un moderne et difficile à naviguer – et l'autre une comparaison du passé et du présent.

Dans le roman onirique de Bae Suah Jour et nuit indicibles, nous explorons Séoul en plein été; c'est un moment où la chaleur intense embrouille l'esprit des gens, et même l'expérience la plus simple semble étrange et étrange. Décrite couramment comme une histoire de «fièvre», Jour et nuit indicibles est une histoire policière métaphysique qui se concentre sur la nature de la recherche.

Plutôt que de garder la ville comme simple décor de son histoire, Bae Suah écrit comme si Séoul était l'un des personnages de son livre.

Dans Au crépusculeD’un autre côté, Hwang Sok-yong ouvre une fenêtre sur le présent et le passé de Séoul – nous donnant un aperçu des vieux quartiers bidonvilles qui constituaient jadis les quartiers désormais touristiques. Hwang explore également les effets de l'urbanisation et de la gentrification dans ces quartiers, soulignant comment cela change la vie de ceux qui y vivent.

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JOUR ET NUIT INCONNUS

Dans la vie du peuple «invisible» de Séoul

Jour et nuit indicibles est le quatrième roman traduit en anglais du répertoire de Bae Suah. Née et élevée à Séoul, Bae a d'abord poursuivi une carrière en chimie, commençant seulement à écrire des nouvelles pour pratiquer sa dactylographie. Aujourd'hui fière auteure de douze ouvrages publiés, Bae Suah est l'une des nombreuses femmes à la tête de la littérature coréenne contemporaine et est reconnue pour son style narratif sensuel, imaginatif et onirique.

Bien que le livre ne soit que court, avec l'histoire elle-même ne couvrant que deux jours, Bae parvient à attirer les lecteurs dans le monde dans lequel elle a conçu Jour et nuit indicibles.

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L'ancienne actrice Ayami était assise dans le deuxième escalier du théâtre audio, le livre d'or à la main. Elle était seule.

À ce stade, rien d'autre n'avait été révélé.

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Dans le tout premier paragraphe, nous rencontrons Ayami, notre personnage principal. Une fois actrice de théâtre, Ayami a pris du recul par rapport à la scène et, depuis deux ans, travaille dans le seul théâtre audio de Séoul pour les aveugles.

Même ceux qui ont vécu à Séoul toute leur vie ne savent pas que ce théâtre existe même, donc les journées d’Ayami au théâtre sont souvent ennuyeuses. Les visiteurs du théâtre sont limités aux étudiants universitaires, aux lycéens en excursion et aux aveugles.

Quand elle ne travaille pas, Ayami prend des cours d'allemand avec une femme nommée Yeoni qui est initialement appelée professeur d'allemand. Pendant deux ans, le couple a lu des romans ou joue en allemand ensemble, c'est pourquoi Ayami estime qu'elle n'a pas beaucoup progressé avec ses compétences linguistiques.

© ️Photo d'Oscar Keys sur Unsplash, 04.03.2020, unsplash.com

Alors que le premier chapitre se poursuit, nous commençons à ressentir l’appréhension d’Ayami au sujet du temps qu’elle a passé – plutôt gaspillé – au théâtre audio. Cela devient plus évident lorsqu'elle doit trouver un autre emploi, car le théâtre ferme.

Il y a un thème sous-jacent de l'estime de soi tout au long Jour et nuit indicibles, en particulier en ce qui concerne les emplois et le mode de vie d'une personne. Pour Ayami, son sens de l'estime de soi s'effondre quand elle se rend compte que son passage au cinéma audio ne l'aidera pas à trouver un autre emploi. C'est un moment qui donne à réfléchir pour Ayami, et son anxiété à propos de sa carrière bouillonne lentement tout au long du livre.

Cet aspect du roman de Bae Suah est mineur mais important; il met en évidence la pression exercée sur les jeunes Coréens pour qu'ils réussissent dans leur vie, leur carrière et leurs relations. Mais ce que la société considère comme un «succès», c'est d'avoir un emploi bien rémunéré, de préférence dans une grande entreprise, de posséder une maison ou un appartement et d'être marié ou, au moins, en train de se marier.

Comme Ayami n'a pas d'emploi, manque d'expérience de qualité pour se lancer dans une nouvelle carrière, est célibataire et vit dans un appartement minable et exigu, elle se sent déconnectée de ses contemporains et du reste de la ville. En ce qui concerne la société, Ayami n'a trouvé aucun succès dans la vie – elle appartient à une catégorie de personnes invisibles.

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"… Je vous le dis parce que je ne veux pas que vous vous retrouviez dans la même catégorie que moi."

"Quelle catégorie?"

La catégorie des personnes invisibles
… Des gens qui ne peuvent pas réussir, qui ne peuvent pas convaincre les autres. »

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La conversation ci-dessus se produit dans le premier chapitre, entre Ayami et son patron – le directeur du théâtre audio et son seul autre collègue. Pendant le dîner dans un «restaurant occultant», un endroit où les convives prennent leurs repas dans l'obscurité totale, Ayami et son patron ont une longue conversation de quinze pages.

Manger ensemble dans le noir absolu, les deux discutent de beaucoup de choses: les poètes hipster, ce que cela signifie d'avoir une âme et, en particulier, leurs carrières. À un moment donné, Ayami s'aventure dans la zone fumeurs extérieure et son patron la rejoint. C'est ici que le patron d'Ayami lui donne une conférence courte mais sincère sur la façon dont elle devrait faire de meilleurs plans pour son avenir et ne pas compter autant sur les autres.

Le patron d'Ayami se décrit comme une personne «invisible» – une personne qui ne tombe pas dans la norme de réussite de la société. D'après ses paroles, nous avons le sentiment que le directeur de théâtre a déjà renoncé à essayer de trouver ce «succès», mais il ne veut pas qu'Ayami devienne comme lui. Il veut qu’elle réussisse et évite la vie solitaire du peuple invisible de Séoul.

Ces personnes invisibles et la pression pour réussir, selon les normes de la société, est l’essence de Bae Suah Jour et nuit indicibles.

Entre la narration en transe et l'intrigue imaginative floue, avec ses descriptions fleuries et ses anecdotes souvent cryptiques, la véritable épine dorsale de l'histoire est l'anxiété qui accompagne la recherche d'une carrière qui vous convient, la dure réalité de ce qu'il faut pour «faire à Séoul, et ce qui arrive à ceux qui sont en retard dans la catégorie invisible de la société.

AU CRÉPUSCULE (해질 무렵)

Une fenêtre sur le passé de Séoul

Hwang Sok-yong's Au crépuscule est un autre court roman qui, bien qu'il ne compte que cent dix-huit pages, parvient à en dire long sur la société coréenne.

Pas étranger aux questions politiques et sociales (peu importe le tabou), Hwang n'hésite pas à montrer aux lecteurs les coûts de nos actions. Dans Au crépuscule, Hwang demande aux lecteurs de réévaluer le prix que nous avons payé pour faire place à la modernisation et nous invite à comprendre comment les citoyens marginalisés de Corée ont souffert de l'urbanisation rapide.

L'histoire suit de nombreux personnages, mais n'est racontée que par deux: Park Minwoo et Jung Woohee.

Park Minwoo est au «crépuscule» de sa vie. Sa jeunesse est loin derrière lui, tout comme sa femme et sa fille qui vivent en Amérique. Bien qu'il soit loin de son éducation modeste dans le Yeongsan rural, Minwoo ne se sent pas accompli avec ce qu'il a fait de sa vie.

Dans l'esprit de son entourage, cependant, Park Minwoo est le parfait exemple d'une «  histoire de réussite coréenne '' – un idéal qui représente généralement quelqu'un d'un milieu inférieur qui, contre toute attente, trouve le succès dans l'une des grandes villes .

Né dans une classe sociale qui était, pour la plupart, largement ignorée par la société, Minwoo a grandi à la campagne avant de déménager dans le quartier à flanc de colline négligé de Dongdaemun; bien qu'il n'ait pas fallu longtemps avant que lui et sa famille ne déménagent à nouveau, pour finalement s'installer dans les bidonvilles de Dalgol ou Moon Hollow. Ici, Minwoo a réussi à recevoir une éducation complète et, malgré une implication mineure dans un gang, a quitté son humble éducation pour devenir directeur d'un grand cabinet d'architectes.

© ️Photo de Na Inho sur Unsplash, 04.03.2020, unsplash.com

L’évolution de la vie de Park Minwoo est, à tous égards, la réussite coréenne standard. À une époque où chacune de ses routes semblait bloquée par la société, Minwoo a assuré son avenir et a laissé derrière lui les difficultés et l'humiliation qu'il a connues.

Au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur Minwoo, nous commençons à voir qu'il n'est pas satisfait de son succès. Bien qu'il soit si loin de Moon Hollow, Minwoo est alourdi par le sentiment qu'il n'aurait pas dû se couper complètement de ses humbles racines.

Un de ses regrets concerne une femme nommée Cha Soona. Elle aussi a grandi à Moon Hollow, travaillant dans la maison de nouilles de ses parents, et comme Minwoo, Soona était le seul autre enfant du quartier qui fréquentait le lycée. Au cours de leurs années d'enfance, Minwoo et Soona ont noué une amitié et une douce romance qu'ils ont entretenues jusqu'à ce qu'ils entrent dans l'âge adulte.

Mais leurs chemins s'étiraient dans des directions opposées. Alors que Minwoo cherchait désespérément à sortir de Moon Hollow et à trouver le succès pour lui-même, Soona était indéfiniment attaché à leur quartier – Minwoo savait que s'il restait avec Soona, il ne quitterait jamais Moon Hollow.

En fin de compte, les deux parties se sont poursuivies et ont poursuivi leur vie respective. Leurs chemins sont restés séparés jusqu'au jour suivant, après la conférence de Minwoo – «Conception urbaine et développement des centres de la vieille ville» – il est accueilli par une jeune femme qui lui tend un mot. Sur elle est le nom Cha Soona et un numéro de téléphone.

À partir de là, Minwoo est propulsé dans son passé et, par correspondance électronique, il apprend l'histoire de Soona, quels événements l'ont amenée, elle et sa famille, à Moon Hollow, et à quoi ressemble sa vie depuis.

Du point de vue de Minwoo, les lecteurs voient une fenêtre sur le passé de Séoul. Plutôt que d’entrevoir la vie de ceux de Moon Hollow, nous sommes complètement transportés là-bas, regardant profondément dans leur vie humble mais pleine et comprenant les luttes qu’ils ont endurées face à l’urbanisation rapide de Séoul.

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Notre génération a consacré son énergie au réaménagement des bidonvilles et à la création de montagnes en béton couvertes d'appartements en forme de boîte.

Mais nous en avons payé le prix fort. Nous avons conduit nos voisins dans un espace de désir déformé.

L’architecture n’est pas la destruction de la mémoire, c’est la délicate restructuration de la vie des gens en plus d’une esquisse de ces souvenirs.

Nous avons déjà échoué à réaliser ce rêve.

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C'est une autre des principales difficultés de Minwoo – sa culpabilité d'être impliqué dans la déconstruction de la vie des gens dans lesquels il a grandi lui-même. Son propre quartier vieilli de Moon Hollow lui est désormais méconnaissable et sa ville natale de Yeongsan est en route vers " devenir une ville fantôme. " Pour Minwoo, le crépuscule de sa vie est en proie à des regrets, de la culpabilité et des troubles internes qu'il aurait pu et aurait dû faire les choses différemment.

Jung Woohee, en revanche, continue de traverser sa jeunesse. Tout comme Ayami dans Jour et nuit indicibles, Woohee travaille à temps partiel dans un théâtre – écrit des scénarios et réalise ici et là. Comme Ayami, Woohee est sur le point de devenir une «personne invisible». Elle aussi ne sait pas où elle va et, comme Minwoo, se demande si elle aurait dû faire les choses différemment.

© ️Photo de Na Inho sur Unsplash, 04.03.2020, unsplash.com

Quand elle n'asservit pas son petit théâtre de sous-sol, Woohee travaille le quart de cimetière dans un dépanneur. Avec de nombreuses heures silencieuses dans ses mains, Woohee est souvent accueillie avec des souvenirs d'expériences passées et de personnes.

Une personne à laquelle elle pense constamment est Cha Minwoo, qu'elle appelle affectueusement Black Shirt. Bien que nous ne sachions pas grand-chose de lui au début, nous apprenons qu'il a brièvement travaillé avec Woohee dans une pizzeria et que les deux sont devenus romantiquement impliqués. Au fil de l'histoire, nous comprenons parfaitement qui est Cha Minwoo et pourquoi Woohee semble si tourmenté par sa mémoire.

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Chaque fois que je repense au passé, tout est flou. Rien de particulier ne se démarque. F ** k, comment suis-je devenu si vieux déjà?

Quand je regarde des amis qui sont plus âgés que moi, ils ne semblent pas beaucoup mieux. Au contraire, ils semblent tout aussi désespérés.

Quant au mariage, j’en rêvais de temps en temps, mais l’idée de devenir la femme d’un homme me semble aussi difficile, voire impossible, que de réaliser mon petit espoir de pouvoir un jour avoir un animal de compagnie.

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De ces mots, nous voyons que Woohee traverse une crise de mi-vie précoce, ne sachant pas où aller et quoi faire.

La perspective de Woohee présente une voix pour la jeunesse coréenne moderne, l'une des nombreuses personnes qui luttent contre le fait de devenir invisible ou qui sont sur le point d'accepter le fait qu'elles ne réussiront jamais comme la société le souhaite.

Les romans de Hwang Sok-yong et de Bae Suah capturent différents côtés de Séoul et les gens qui y vivent. D'un côté nous avons ceux qui ont réussi et qui sont acceptés par la société, mais regrettons le chemin qu'ils ont pris pour y arriver, et de l'autre il y a ceux qui ont été laissés pour compte par la ville: les indivisibles.

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Source de l'image de fond: © ️Photo de Claudia Deborah, 04.03.2020